Il s’agit vraisemblablement des seules cigognes blanches en Haute-Marne.

Peu avant l’année 2000, deux cigognes blanches se sont posées sur la cheminée de la Maison de Romance à Eclaron, décidant d’y faire un nid. Depuis cette arrivée, la tradition s’est poursuivie et encore aujourd’hui les cigognes font plus que jamais partie du paysage éclaronnais. « Elles ne migrent plus depuis près de quinze ans et restent sédentaires », indique Jean-Yves Marin, le premier magistrat. Cela fait en effet 21 an que les cigognes nichent à Eclaron. « Les petits se sont toujours envolés sauf une année où deux sont morts. Ils quittent le nid au mois de septembre et on ne les revoit plus », poursuit le maire. A deux reprises, deux cigognes ont été tuées. La première accidentellement après une chute du nid dans la cour suite à un orage et la seconde tirée à la carabine à plomb par un jeune du village. « On l’a retrouvée mourante dans un champ », se rappelle Jean Rimbert, le maire de l’époque.

La cigogne, emblème d’Eclaron

« A chaque fois le survivant a ramené un conjoint au printemps suivant », glisse Jean-Yves Marin. Plusieurs années durant, quatre-cinq cigognes tournent autour du nid au moment du retour de migration. Il est possible d’observer les cigognes se nourrir dans les zones humides, en bordure de mares ou juste derrière les tracteurs travaillant la terre ou lors de la fenaison avec la recherche entre autres de vers de terre, de limaces. La cigogne est considérée par beaucoup comme l’emblème d’Eclaron. A tel point qu’elle apparaît sur le logo du club de football. La municipalité s’est aussi au fil des mandats toujours préoccupé de leur présence. « Cela nécessite l’entretien du bâtiment avec le nettoyage des gouttières », précise Jean-Yves Marin. La municipalité et la Ligue de protection des oiseaux réfléchissent à mettre en place des nids artificiels pour 2022. Cette pratique s’est notamment développée dans le Jura et en Dordogne. Mettre un nid artificiel à proximité de celui existant lui permettrait de prendre le relais de celui actuellement occupé par les cigognes. Un nid de cigogne pèse en moyenne 400 kg.