Falco pose ici avec Eugénie Bourguignon, secrétaire du bureau. Âgé de 10 ans, Falco a deux ans dans sa tête  !

Après plusieurs changements au sein du conseil d’administration, le Relais des animaux, qui gère notamment la fourrière de l’Agglo de Chaumont, l’équipe est stable. Pascale Gérard, la présidente, explique les projets à venir.
Le Relais des animaux, fourrière de l’Agglo et refuge, basé à Valdelancourt, a connu quelques changements. Déjà, lors de la dernière assemblée générale, le bureau du conseil d’administration avait beaucoup changé (notre édition du samedi 14 décembre). Depuis, il y a encore eu quelques changements et démissions. Pascale Gérard, présidente depuis mi-décembre, peut maintenant s’appuyer sur une équipe solide, qui place l’animal en priorité et qui voit les choses de la même façon qu’elle.
Quelques changements sont déjà perceptibles de la part du public. Ainsi, l’association est passée de deux à quatre salariés (deux à plein-temps et deux à temps partiel), se permettant ainsi d’ouvrir au public tous les après-midi, du lundi au dimanche.

Précédemment, le site était fermé le jeudi. Les rôles sont clairement définis parmi les salariés. Emilie Godard devient responsable du refuge et Bérénice Bonny, responsable de la fourrière.
Détail primordial également : la pension située à Lavilleneuve-au-Roi est aujourd’hui complètement indépendante du site de Valdelancourt. Les statuts du Relais des animaux sont en train d’être changés. « Je souhaite que ça bouge », explique Pascale Gérard qui est des plus actives depuis qu’elle a repris les rênes de l’association.

Les projets d’amélioration du site et de son fonctionnement fourmillent. Isolation des chenils à terminer, création d’une deuxiè­me chatterie d’été dans l’ancien chalet des Chats libres, garde d’animaux à l’étude… Les bénévoles aimeraient aussi créer davantage d’événements au profit du Relais. Loto, tombola, vide bibliothèque…

En attendant de planifier tout cela, une journée “Coup de cœur” a déjà été programmée le 15 février. « Ce sera une journée portes ouvertes ouvertes à tous ! On va décorer le lieu dans le thème », explique la présidente. Pour cet événement, elle n’a qu’un seul souhait­ : « Que les vieux chiens trouvent enfin une famille. » Car plusieurs d’entre eux sont là depuis un bon moment. Malgré toutes les visites, ils n’ont pas encore trouvé de familles. Pour l’instant, le Relais des animaux propose un lapin, une quinzaine de chiens et une vingtaine de chats à l’adoption. « Nous sommes très vigilants sur leur future famille. Nos salariés cernent vite les gens, leur posent des questions, leur expliquent le caractère de l’animal… » Chaque personne intéressée teste le chien choisi en promenade. Elle a aussi la possi­bi­li­té d’emmener son animal pour les faire se rencontrer. Au final, les adoptants peuvent le prendre en test avant de l’adopter définitivement. La plupart du temps tout se passe bien, même s’il faut parfois de la patience. « On a essayé cinq fois de faire adopter un Jack Russel. Il nous est toujours revenu. Maintenant, c’est bon, il a été définitivement adopté ! », se réjouit Pascale.

Laura Spaeter
l.spaeter@jhm.fr

Le Relais des animaux est ouvert de 13 h à 16 h 30 en semaine et de 14 h à 16 h 30 le dimanche. Renseignements au 03.25.31.20.95. Dons de couvertures, couettes ou croquettes bienvenus, tout comme les adhérents (bénévoles chats le matin ou chiens l’après-midi) et les parrainages.