Si vous vous promenez sur les bords du lac du Der ou à proximité d’un plan d’eau bordé d’une roselière en ce moment, vous vous demanderez peut-être quel peut bien être cet oiseau qui émet ce chant puissant, audible à 1 km, fait de notes grinçantes et râpeuses entrecoupées de notes aiguës.

Si elle est particulièrement bruyante, la rousserolle turdoïde, apparentée aux fauvettes, est par contre souvent difficile à repérer. Dessus brun-olive chaud, dessous blanc-crème, sourcil clair et gorge blanche, avec un tel plumage, il est facile de passer inaperçu dans les roseaux, même quand on mesure 20 cm de long, presque la taille d’une grive, ce qui lui vaut ce qualificatif de “turdoïde”.
Ayant quitté ses quartiers d’hivernage africains début mars, elle arrive chez nous dès la mi-avril. C’est la femelle qui construit seule son nid, fait de tiges de roseaux, de feuilles et de toiles d’araignées, et qui couve les œufs. Le mâle, quant à lui, chante et en profite parfois pour séduire une deuxième femelle, voire une troisième. Les œufs, au nombre de trois à six, éclosent au bout de quatorze jours. Les oisillons, nourris par les deux parents, quittent le nid à l’âge de 12 à 14 jours et sont indépendants deux semaines plus tard. A noter que le nid, attaché à cinq ou six tiges de roseaux à environ 1 m de la surface du plan d’eau, s’élève avec la croissance des plantes auxquelles il est fixé.
Grande consommatrice d’insectes et d’araignées, la rousserolle turdoïde mange aussi des escargots et de petits vertébrés (larves de tritons, petites grenouilles, alevins…).
Dès le mois d’août, elle entreprend sa migration vers l’ouest et le sud de l’Afrique. Elle gagne très rapidement la zone tropicale où elle marque une pause, puis rejoint ses lieux d’hivernage
en décembre. Avec une population estimée entre 3 000 et 8 000 couples en France, c’est globalement une espèce peu commune qui a perdu la moitié de ses effectifs entre 1970 et 1990, principalement en raison de la destruction de son habitat. A découvrir…

Gérard Rolin
(www.birder.fr)

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