Mercredi 7 mars, la météo capricieuse n’a pas fait reculer les curieux de nature qui ont répondu nombreux à l’invitation de la LPO (Ligue pour la protection des oiseaux) pour une sortie sur les bords du lac du Der, à Outines, guidée par Laurine Simon ayant pour thème : “Sur les traces des animaux de la forêt”.

Les sens en éveil, une dizaine d’enfants et autant d’adultes sont donc partis, équipés par l’animatrice de matériel d’observation et d’outils d’identification, à la recherche des traces et d’indices de présence laissés par les animaux de la forêt, sur le parcours pédagogique dans la forêt de l’Argentolle. Comment peut-on savoir s’il y a des animaux dans la forêt ? Première question posée en préambule de la sortie par Laurine : aux empreintes qu’ils laissent, à leurs déjections, aux poils ou plumes qu’ils perdent, aux sons qu’ils émettent, aux restes de leurs repas, coquilles vides par exemple.
Chaussés de bottes, les jumelles autour du cou, à la main un “empreintoscope” qui permet d’identifier les traces par transparence, les observateurs en herbe ont ouvert grand leurs yeux, leurs oreilles et leur nez. Ici, une trace de chevreuil dont on va réaliser instantanément un moulage, on s’arrête, on se regroupe, on s’accroupit pour voir mieux, calmement, et on observe les traces des animaux de la forêt, à la sortie de l’hiver, que les chemins humides laissent apparaître. Plus loin, une empreinte de sanglier, et des signes pour confirmer que la bête a creusé au pied d’un chêne à la recherche de glands. Là, des noisettes rongées par un mulot, d’autres cassées par un écureuil. Une crotte de putois, vraisemblablement, des coquilles laissées par une sitelle, tant d’indices qu’on peut négliger sans guide. De retour dans les locaux de la LPO, le groupe a pu nettoyer l’empreinte de plâtre et réaliser un moulage que les enfants ont emporté en souvenir. Profitant de l’exposition sur le blaireau, ils ont pu approfondir leur connaissance de ce mammifère.